Godz Wrath: Van toorn naar troon

(13 februari 2009)

Het doek leek even gevallen maar een paar momenten later is Supercharger Records dan echt weer terug. Met de nieuwe mixtape Fingerprintz of the Gods en All The World’s a Stage van Jordan River Banks worden de gordijnen door Godz Wrath gelukkig weer met een ruk opzij getrokken.

De samenstelling van het productieteam zoals dit we dit aan het begin van The Campaign hebben leren kennen is iets gewijzigd. “Hij is onze honorary member,” merkt Jordan River Banks op bij het vragen naar Dirty Needlez, de man met wie hij samen The Campaign heeft gemixt en die onder andere verantwoordelijk is voor de tracks Do Wrong en The Plot Thickens. Twann Rijven en Ciph Barker vallen hem bij in zijn eerbetuigingen en het is duidelijk dat ze een familie zijn. Een orde van gelijkgestemden waarbij het vertrouwen in Hip hop kruipt waar het niet gaan. Met de toetreding van Ciph blijft het productieteam een triniteit. Tijdens het interview schittert het derde Godz Wrath-lid M.O.D. the Black Marvel in afwezigheid maar glinstert hij op de T-shirts van de Barker en Banks. “Zo staat hij toch op de foto,” wordt er gelachen.

“We zijn begonnen met Jordan River Banks, M.O.D. en Dirty Needlez,” vertelt Twann, die destijds de heren bij elkaar bracht. “Ciph is er later bij gekomen. Op het moment dat Godz Wrath samen kwam, was hij nog niet zo bezig met beats en produceren,” vertelt hij over de MC met een stem die raspig genoeg is om er bevroren cassave mee te bewerken. “Toen hij naar buiten kwam met zijn producties, wisten we dat we hem erbij moesten hebben.” Ondertussen heeft de jongste van het stel meermaals bewezen een waardig lid van het team te zijn. “Hij heeft bijvoorbeeld ook twee tracks op het album van Killah Priest gedaan. Stand Still met Immortal Technique en Osiris Eyes,” vertelt Twann trots.

In de tussentijd is niet alleen de bemanning van het auditieve stoomschip veranderd. “We zaten eerst veel dieper in dat illuminatie-ding,” legt Ciph uit. “De wereld achter de wereld van de wereld.” Niet zozeer de informatie maar de verwerking ervan is in de tussentijd veranderd. “Een paar jaar geleden liepen we er echt tegenaan te boksen,” verklaart Barker. “We zaten er al een paar jaar in en we wisten hoe fucked up dingen waren. We zijn ook allemaal opgroeiende boys. In de tijd van tracks die je op The Campaign en op Zoominati hoort, kwamen we net achter dingen. Je bent boos, je weet dat dingen niet werken zoals ze zouden moeten werken en jouw denkbeelden passen niet in de plaatjes waarin ze horen te passen. Ja, en waar zet iemand zich dan tegen af wanneer je erachter komt dat er iets achter zit?” De kennis zoals die op voorgaande albums te horen was, heeft haar macht nog niet verloren. “Ik geloof nog steeds dat het er is maar in wat voor vorm is een beetje veranderd.” Soms is een gedachtegang makkelijker te wijzigen dan een tracklist; in tegenstelling tot de gespreksstof van de heren is op de mixtapes het oudere gedachtegoed nog sterk vertegenwoordigd.

Met de solide mix van creativiteit, contacten en zakelijk inzicht leek niets de opmars van het onafhankelijke label in de weg te staan. Toch was er een moment waarop inzet niet genoeg leek te zijn. Dat motivatie geen wondermiddel is tegen het ontstaan van ruisende interludes hebben de heren helaas aan den lijve ondervonden. “Op een gegeven moment is Supercharger ingestort. Niemand kon de energie er meer voor opbrengen en de motivatie was weg.” Volgens Twann kwam de inzinking na de deelname aan de Grote Prijs-finale van 2005. “We hadden een jaar heel lang heel hard gewerkt en we traden veel op. Na de Grote Prijs viel het stil. We werden niet meer geboekt voor shows en dingen die naar buiten moesten komen, kwamen niet. Het is een combinatie van een boel verschillende dingen,” realiseert hij zich. “Behalve met de CD van M.O.D. waren we ook in Amerika bezig om daar te werken aan verschillende projecten. Dat proces was veel moeizamer dan we hadden gedacht.” Frustratie en desillusie trapten als te zware schoenzolen op de rem. “Ook is de hele muziekindustrie ingestort,” vervolgt Twann. “Je probeert iets op te bouwen maar hoe harder je werkt, hoe slechter het gaat met de CD-verkoop. In het begin kregen we een paar duizend euro voor een beat en later een paar honderd dollar. Verschillende aspecten hebben de vaart uit de beweging gehaald. We zaten op de rails en op een gegeven moment ontspoorde het.” “De muziek van Supercharger is helemaal niet negatief bedoeld,” legt Ciph uit, “Onze shit is ontlading. Als het agressief overkomt dan is het een ontlading van een bepaalde stress. Ook al spreekt het je aan op wat kaka is in de wereld dan is het niet de bedoeling om mensen daarin mee te trekken. Het is juist de bedoeling van ‘Voel je woede in de beat, laat het eruit zoals hoe ook wij het eruit op deze beat.’”

De terugkeer met een andere sound geeft volgens Twann niets meer dan een logische ontwikkeling aan: “Het is niet zo dat het nu ineens commerciële shit is. Het is nog steeds Supercharger. Het is nog steeds Godz Wrath. Alleen de energie is positiever. We willen niet meer de wereld veroveren, we willen gewoon dope muziek maken. Fuck al die hokjes!” “Je kunt die shit niet je dagelijks leven laten opfokken. Je leeft nog steeds in een wereld die mensen voor je maken en,” vult Barker aan, “daar moet je in functioneren. Daarbuiten kun je nog steeds een besef hebben van wat er gebeurt. In plaats van ons op onze eigen spiritualiteit te focussen, hielden we ons daar teveel mee bezig. We willen ons nu concentreren op de mooiere dingen. Muziek is energie waar je mensen direct mee raakt. Ik vind niet dat we negatieve muziek hebben gemaakt ondanks dat veel mensen dat wel zo hebben opgepakt. Ik spreek voor Banks, MOD en Needlez als ik zeg dat we emotie in ons ding zetten. Muziek is een verhaal dat aan iemand verteld wordt zonder dat er een rap overheen hoeft. Dat verhaal is voor iedereen anders. Muziek wekt emoties op en iedereen heeft daar nieuwe dingen bij. Daar moeten we rekening mee houden en dat is iets wat we een tijdje niet gedaan hebben.” “De mixtape is de eerste stap om weer verder te gaan,” voegt Banks, die zich er bewust van is dat de verandering nu nog niet even hoorbaar als voelbaar is, toe.

De naar het boek van Graham Hancock vernoemde mixtape geldt als een muzikale samenvatting van de nummers waarvan de beats op naam van Supercharger staan. “Fingerprintz komt online en,” legt Twann uit, “is een overzicht van wat we gedaan hebben. Een introductie voor mensen die ons niet kennen en een overzicht van wat we gedaan hebben voor de mensen die al bekend zijn met ons werk. Ik denk dat er tegenwoordig niet meer zo vaak in de CD-boekjes gedoken wordt. Het is heel moeilijk om voor een paar tracks erkenning te krijgen. Mensen luisteren een nummer en denken: ‘Dope track!’ maar ze weten niet precies wie daar verantwoordelijk voor is. Vooral wat betreft onze internationale producties liggen de reacties vaak in het verlengde van: ‘Huh, hebben zij al dat gedaan?’”

Tegelijkertijd met de Fingerprintz wordt All The World’s a Stage uitgebracht. “Ze waren allebei af en het moest eruit,” vertelt Twann. “Fingerprintz komt digitaal online. Dat van Banks is meer een blik in zijn wereld, een exclusief album dat we in beperkte oplage gaan verspreiden.” Behalve alle heren van het Supercharger team treden ook Concrete, Adison en Killah Priest tijdens de avond op. De twee releases zijn een simultane viering van een eind en een begin. “Ik moest voor mijzelf een hoofdstuk afsluiten,” vertelt Jordan River Banks. “Mijn mindstate is behoorlijk veranderd in de laatste jaren; ik wil nieuwe wegen verkennen. Dit kon voor mij niet zonder afronding van de vorige periode. Fingerprintz was daarnaast al af op het moment dat ik aan mijn tape begon en er lagen nog tracks genoeg. Het was in eerste instantie niet gepland om tegelijk te droppen,” voegt hij toe, “maar dit was een mooie gelegenheid om de ‘doorstart’ van Supercharger in te luiden met een dubbele release.” Het klopte en dat is precies iets wat hem kenmerkt.

Banks is de maestro der toepasselijkheden. Hij plaatst samples met het gemak van iemand die niet op zoek gaat naar iets tofs maar die zich simpelweg herinnert waar hij het heeft liggen. De man doet denken aan een wandelend zen-moment met een rust die euforie doet lijken op logica. All The World’s A Stage opent met zijn bewerking van de oude negro spiritual Stand Still Jordan en vloeit vervolgens over in een mix van rap tracks en instrumentals, beloftes en reminders. Op het album hoor je bijdragen van MOD, Ciph Barker, Killah Priest, Shabazz, Hell Razah, Thun en Ty (TNT), SOS. “Mijn fam,” zoals hij ze beschrijft, “de gasten met wie ik kan bouwen en die mij inspireren.” Het nationale deel van dit gezelschap komt samen in The Guantanamo Cyclus, een nummer waarin Banks weer eens laat horen dat timing en tempo als marionetten onder zijn vingers dansen.

De mixtape is in meerdere opzichten zijn kindje. Ook de opvallende cd-cover is van zijn hand.
“Het is from atoms to Adams to… Alles is onlosmakelijk met elkaar verbonden,” legt hij het design van de hoes uit. “Van het meest kleine tot het allergrootste. Welke rol spelen wij daarin?” De ‘I can’t stand still’-outro is een verduidelijking van het feit dat Jordan River Banks nog lang niet richting de coulissen wandelt.

Ook de rest van het Supercharger-team is here to stay. Banks legt de laatste hand aan het nieuwe T-N-T-album Nuttcases & Bunkermazes en werkt samen met Ciph aan het nieuwe album van de MC. “Het is een album met tracks waarvan ik een deel al had geschreven voordat The Campaign uitkwam. Je zult nog best veel van de oude emoties hierin terug horen,” is Ciph de cynische luisteraars voor. Ook wordt er hard gewerkt aan het nieuwe album van Killah Priest. Een nieuwe samenwerking die daaruit ontstaan is, is die met Jay Electronica. “Priest,” verklaart Twann, “is een hele grote invloed voor Jay; Jay is nu heel erg z’n ding aan het doen. Ze hebben afgesproken om veel dingen samen te doen. Toen Priest hier was had hij het erover dat hij hem graag op het album wilde hebben. Ik heb Jay gemaild en hij was erg enthousiast. Zoals we tot in detail hebben kunnen volgen, liggen zijn prioriteiten nu even bij het gezinsleven.” Uit angst om de plannen te jinxen wijdt de in een Rakim-shirt gehulde Rijven nog niet uit over de lijst met de door Killah Priest benaderde legendes. “Hij wil heel veel grote namen op het album zetten en soms klinkt dat te mooi om waar te zijn.”

Advertisements

About Zeefuik

Zeefuik is an Amsterdam based writer and organizer whose work focuses on imagery, representation, anti-Black racism, (digital) archives and the undocumented members of the Black communities in the Netherlands.

Posted on February 13, 2009, in Dutch pieces, NL-based Hiphop. Bookmark the permalink. Comments Off on Godz Wrath: Van toorn naar troon.

Comments are closed.

%d bloggers like this: