Category Archives: Dutch pieces

Articles: Comvalius, Poitier and Washington

“What she also longs for: more ownership. More studying. More stories in which our pain doesn’t sound like an invitation to stand on the edge of our traumas, look deep into our wounds and there, with faces hanging over the Lake of Black Tears, fall in love with reflections of whiteness. More decolonial thinking Black playwrights, dramaturges, drama school teachers and critics.

In one of the letters published in her informal autobiography To Be Young, Gifted And Black, playwright Lorraine Hansberry writes: ‘I believe that we can impose beauty on our future.’ This imposing of beauty always reminds me of that which Chrisje Comvalius is the personification of and that what she urges those of us lucky enough to enjoy her view to always keep in mind: ‘Create and demand work that reflects our dignity.’”
Excerpt from my article about Afro-Dutch actress Chrisje Comvalius for Theaterkrant (Theatre newspaper). Published: June 27, 2022. This article is in Dutch.

Two birds in one night…” It’s March 24 2002, the evening that the institution we know as the Oscars stretched their credibility to such a maximum that they hád to grant Denzel Washington an Oscar. Denzel, titan. The absolute best who shines in every film. So absolutely, he was great in his role as detective Alonzo Harris. Nevertheless, it is only in the context of white comfort and the imagination it hijacks, that we can explain why he didn’t win the Oscar for Best Male Actor for his roles as al-Hajj Malik al-Shabazz, better known as Malcolm X, or Rubin ‘The Hurricane’ Carter, but specifically for Training Day.
What remains is the cliché question: “Who, here in the Netherlands, is our Denzel Washington?” With the answers I’ve heard so far, I think we mean: “These are great actors who we’d love to see have careers similar to Denzel’s.” With our answers, we refer to those who would be capable. From Emmanuel Ohene Boafo, José Montoya, Werner Kolf and Adison dos Reis to Kenneth Herdigein, from Akwasi and Yannick Jozefzoon to Felix Burleson… we’ve got some excellent actors who, of this I’m 100% certain, could be the answer to the question. But, to be honest… with the current range of Dutch films and plays, how would we know?”

Excerpt from my article about Black, intergenerational mentorship among Afro-Dutch actors plus the love between Sidney Poitier and Denzel Washington. I wrote this piece as part of the Poitier and Washington-festival organized by Eye cinema (Amsterdam). I wrote the Dutch one and Eye provided English translations. Published: August 12, 2022.


Afro-Nederlandse Studies at Bijlmer Parktheater

(This text is about the upcoming Afro-Dutch Studies event at Bijlmer Parktheater. The event will be in Dutch but I’ll write an English piece about this marvelous initiative by Zawdie Sandvliet later this month.)

Afro-Nederlandse Studies bij het Bijlmer Parktheater (Amsterdam) – Call for pitches

Zat. 18 januari organiseert Zawdie Sandvliet i.s.m. het Bijlmer Parktheater van 18.00 uur – 19.30 uur het Afro-Nederlandse Studies evenement. Locatie: Bijlmer Parktheater. Kaarten zijn via deze link te koop.

Het programma geldt als afsluiting van de tweede reeks lessen van het door Sandvliet geïnitieerde vak dat zich richt op de geschiedenissen en hedendaagse realiteiten van de Afro-Nederlandse gemeenschappen. In 2018 vonden de lessen plaats op de Universiteit van Amsterdam, in 2019 was het vak onderdeel van het curriculum op de Hogeschool van Amsterdam.

Als onderdeel van het aankomende event denken Sandvliet en zijn gastdocenten na over de uitbreiding van het vak. Wilt u/ wil je meedenken? In het programma hebben we ruimte voor drie korte presentaties/pitches van ieder max. twee minuten waarbij drie personen op basis van hun geleefde ervaringen vertellen welk onderwerp echt niet mag ontbreken bij het vak Afro-Nederlandse Studies.

Het insturen van een idee kan door het sturen van een e-mail naar Vermeld in (jo)uw e-mail:
– Voor- en achternaam/namen
– Leeftijd
– Woonplaats
– De omschrijving van het onderwerp (minimaal 75, maximaal 125 woorden).
– Link naar (jo)uw persoonlijke Twitter, Instagram, Facebook of LinkedIn pagina zodat we een indruk hebben van wie we uitnodigen. Niemand heeft tijd voor trolls of problematische personen.

Ideeën kunnen tot maandag 13 januari 23:59 uur worden ingestuurd. Personen die een voorstel indienen, horen dinsdag in de ochtend van woensdag 15 januari of ze zijn geselecteerd om te presenteren.